Deforestación y contaminación

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Un costo frecuentemente ignorado de la guerra contra las drogas es el impacto negativo sobre el ambiente, principalmente como resultado de la fumigación aérea de cultivos de drogas en áreas ecológicamente sensibles como los Andes y el Amazonas. La erradicación química no sólo causa deforestación focalizada, sino que también tiene un efecto multiplicador de devastación porque los productores de drogas simplemente deforestan nuevas áreas para su cultivo – el llamado “efecto globo”. El problema se agrava porque a menudo la fumigación aérea se realiza en áreas protegidas ubicadas en reservas nacionales donde esta actividad está prohibida.

La producción no regulada de drogas ilícitas también está asociada con la contaminación localizada, pues los químicos tóxicos para procesar la coca y el opio son desechados en el medio ambiente y vías fluviales locales.

  • Pese a la erradicación de millones de hectáreas de cultivos de coca desde la década de 1980, la producción global ha mantenido holgadamente el ritmo creciente de la demanda – incluso habiéndose trasladado ésta de una región a otra.
  • "600 millones de litros de insumos químicos se emplean anualmente en Sudamérica para producir cocaína. Para incrementar el rendimiento de la cosecha, los agricultores usan herbicidas y pesticidas altamente venenosos, incluyendo el paraquat. Quienes procesan la sustancia también arrojan indiscriminadamente ingentes cantidades de gasolina, kerosene, ácido sulfúrico, amoníaco, bicarbonato sódico, carbonato potásico, acetona, éter y cal al suelo y vías fluviales cercanas” – John Walters, Zar Antidrogas de los EE.UU. (1)

"La guerra antidrogas ha tratado en vano de mantener la cocaína fuera de las narices de las personas, pero en cambio podría quemar los pulmones de la tierra."

Sanho Tree, Director del Instituto de Estudios en Políticas, Proyecto de Políticas sobre Drogas, “'Paleando Agua", 2009.

(1) Walters, J., “La Otra Guerra contra las Drogas”, artículo de opinión, The Oregonian (Portland), 22 de abril, 2002.